Suosittu Viestiä

Toimituksen Valinta - 2020

Missä olit 11.9.2001?

En uskonut, en olisi voinut ajatella, että pääsemme syyskuun 11. päivän 10. vuosipäivään ilman, että meillä olisi ollut suuri terroristi-tapahtuma tässä maassa. Silti täällä olemme.

Minusta en ole kiinnostunut ajattelemaan suuria ajatuksia tämän päivän merkityksestä. Olen tehnyt niin ja kirjoittanut heistä useimmissa viimeisen syyskuun 11. vuosipäivinä. Minulla ei ole mitään hyödyllistä tai mielenkiintoista sanottavaa. Ehkä teetkin. Harkitse yhdistelmälaatikkoa avoimena säikeenä 11. syyskuuta pidettäville ajatuksillesi.

Tänä päivänä 10 vuotta sitten heräsin huoneistossani Hicks Street -kadulla Brooklynissa, vastapäätä satamaa Manhattanin alaosasta. Olin New York Post -kirjailija, joka valmistautui kattamaan paikallisvaalit sinä päivänä. Asunnomme tapaan meillä ei ollut ikkunoita satamaan, joten emme nähneet tulta tai kuulleet räjähdystä pohjoiseen torniin osuvalta koneelta. Opimme siitä isältäni, joka soitti meille Louisianasta katsellessaan sitä aukeamassa Tänään-näyttelyssä.

"Mene katsomaan etuoveasi", hän sanoi. "Maailman kauppakeskus on tulessa."

Ja niin se oli. Tuuli puhalsi lähialueemme yli tulesta. En koskaan unohda pohjoisen tornin ja naapurimaissamme välistä upeaa toimistopapereiden kaaria. Satoi paperia ruskeakiviemme päällä. Menin alas kellarihuoneeseen meidän syödä nopeasti ja kerätä asioita, jotta voisin mennä peittämään palotarinan. Istuessani pöydällä olevalla tuolillani pistäen lenkkarini, kuulin huudon kadulta ja sitten räjähdyksen, joka ravisutti rakennustamme.

”He sanovat kadulla, että 747 osui toiseen torniin!” Julie soitti yläkerrasta. Juoksin yläkertaan ärsyttäen kadulla olevia ihmisiä ajatellessani paniikkia ja näkevänsä asioita. Heti kun avasin oven ja näin eteläisen tornin tulessa, tiesin, että se oli kaikki totta.

"Tämä on terrorismia", sanoin Julielle. ”Aion päästä niin lähelle kuin mahdollista.” Suutelein häntä ja juoksin ulos ovesta, suuntasin tornien suuntaan. Pysähdyin arabien omistamassa bodegaan kodin lähellä ostaakseen pullotettua vettä. Asiakkaat olivat hämmentyneitä ja hämmentyneitä. Tiskin takana oleva ihminen, joka oli esittänyt taistelun takana jotain militanttia Palestiinan propagandaa, oli omituisen hyvä. Kun olin matkalla Brooklyn-siltaan, pysähtyin Montague-kadulla käyttämään maksullista puhelinta soittaakseen Julielle - matkapuhelimet olivat alhaalla - kertoakseen hänelle, että lääkärin tapaamisen pitäminen tänään Manhattanissa ei ehkä ole hyvä idea. Sanon tämän osoittaaksesi, että yhdelläkään ei ollut aavistustakaan tapahtuman laajuudesta. Kun seisoin siellä odottamassa puhelimen käyttöä, nainen kertoi kenellekään erityisesti, että hänen piti olla tuolloin torneissa, mutta taapero oli jostain syystä viettänyt aamun itkien hämmentämättä, mikä teki hänestä myöhässä . Joka on voinut pelastaa hänen henkensä.

Muutin. Sillalla jatkuva järkyttyneiden, napsuttavien pakolaisten virta kulki Brooklyniin Manhattanin alemmalta puolelta. Lopetin ja haastattelin heitä. Ennen pitkää tein sen sillan Manhattanin puolella oleviin pylväisiin. Törmäsin postikollegalle, joka oli matkalla pyöräretkelle ennen iltapäivän vaihtoaan. "Meidän on päästävä sinne alas", sanoin hänelle.

"Älä tee sitä", hän vastasi. "Nuo asiat tulevat alas."

Katsoin häntä kuin hän olisi hälyttäjä, ja sanoin, että he eivät olleet.

Noin 30 sekuntia myöhemmin, tämä ääni kuuli Niagaran lasia, ja alas tuli eteläinen torni. Tuntui siltä, ​​että sähkölataukset iskisivat polviani ja putoin melkein. Muistan suuren mustan naisen pukeutuneena mekkoon, joka tarttui sillan kaiteeseen ja kuivaan ajoon. Toinen kova musta nainen, tämä lyhyillä hiuksilla, heitti kätensä ilmaan, katsoi taivaaseen ja huusi:Ja jokainen polvi kumartuu ja jokainen kieli tunnustaa! Tämä ei ole ohi, ihmiset. ”

Minun piti nopeasti päättää, juoksekoko kohti lähestyvää pölypilviä ennen kuin poliisit sulkivat pääsyn Manhattanille vai menenkö takaisin kotiin tarkistamaan perhettäni. Tiesin, että jos menisin takaisin kotiin, kaipaisin elämäni tarinan kertomista. Mutta en voinut lakata ajattelemasta vaimoni ja poikani takaisin kotona Brooklynissa. Kuolisinko sinä päivänä Manhattanilla jättäen hänelle lesken ja hänen isänsä? Vielä tärkeämpää on, olivatko he jollain tavalla vaarassa?

Käännyin ja liittyin joukkoon kohti Brooklynia suojelemaan heitä. Tänään pahoittelen päätöstä, mutta en voi sanoa, että olisin tänään toiminut toisin, tietäen mitä tiesin silloin.

Palattuaan naapurustoomme pysähdyin Montague Streetin muffinssikauppaan saadaksesi Julieltä croissantin tai jotain. Ajattelin, että hänet oli liimattu televisioon, eikä hän ollut syönyt aamiaista. Olin eräässä shokissa, ja sellainen mieletön rutiini oli jotain, jonka tein autopilotissa. Minä olen Hicks alas asuntoa kohti. En tiennyt sitä silloin, mutta pohjoinen torni oli romahtanut. Et nähnyt mitään sataman poikki kaikesta ilmassa olevasta pölystä. Kun saavutin korttelimme, puhelimesi heräsi elämään. Vastasin soittoon. Se oli Julie. Hän huusi ja juoksi sitten ulos ovesta Matthew sylissään.

Hän oli luullut olevani kuollut. Hän muisti vain sanomani: ”Aion päästä niin lähelle kuin mahdollista.” Ja sitten hän ei voinut soittaa minulle.

Myöhemmin samana aamuna seisoin rivillä Long Islandin yliopistollisessa sairaalassa antaa verta. He lähettivät meidät kaikki pois, kun he huomasivat, ettei niitä tarvitse. Joko selvisit tapahtumasta suhteellisen kunnossa, tai kuoli.

Sinä iltapäivänä Julie meni Key Foodsiin varastoimaan tarvikkeita. Hän pani leikkausmaskin pölyn suodattamiseksi. Villisilmäinen mies pysäytti hänet kadulla vaatien tietää mitä hän tiesi siitä, mikä oli ilmassa. Hän paniikoi. Kukaan ei tiennyt mitään.

Sinä yönä makasimme sängyssä ilmatilan kanssa New Yorkin yläpuolella niin hiljaisena kuin hauta, ihmettelemme, millaisessa maailmassa nyt elämme. Ja se oli ensimmäinen päivä.

Jätä Kommentti