Suosittu Viestiä

Toimituksen Valinta - 2020

Amerikkalaisen ilmavoiman lauluton sankari

WASHINGTON - Dokumentti toistettiin huoneen yläpäässä olevan suuren projisointinäytön yli. Etäisyydestä se oli kuin minkä tahansa muun sotilaallisen taistelun kronologia: Luonteeltaan lupaava alku, laulumattomat sankarit, itsepäinen vihollinen ja palkinto.

Mutta tässä tapauksessa se oli Pentagonin sisäinen palvelutaistelu saada tietty taktinen lentokone, A-10, Pentagonin kentältä. Palkinto oli ilmavoimien estäminen vetäytymästä lentokoneesta sen jälkeen, kun näytti olevan 40 vuoden pyrkimys siihen. Sankarit olivat kaverit, jotka kuvasivat, rakensivat ja suojasivat sitä boneyardilta kaikki nämä vuodet.

Kun Chuck Myersin kasvot ilmestyivät ensimmäisen kerran näytölle, ilmassa tapahtui pieni, mutta tuntuva muutos pimennetyn kokoushuoneen yli Hallituksen valvojan projektin DC-toimistoissa. Myers oli se, mitä Hollywood-elokuvat kutsuvat korvaamattomaksi A-ryhmän jäseneksi, joka tunnetaan tässä tapauksessa nimellä "Fighter Mafia". Hän kuoli toukokuussa 91-vuotiaana, ja joillekin huoneessa aiemmin tässä kuussa olleille henkilöille se oli ensimmäinen. aikoina he olivat nähneet hänen kasvonsa joidenkin heidän aiemmista konklaaveistaan ​​lähtien siellä tai Fort Myerin upseeriklubissa.

Siellä hän oli, laajentunut toisen maailmansodan ja Korean sodan taistelulentokone, entinen koelentäjä, ”byrokraattinen sissisoturi” ja A-10-kummisetä. Myers oli tehnyt monia, useita kierroksia muiden yksiköiden, etenkin ilmavoimien, kanssa puolustaakseen läheisen ilmatuen taistelulentokoneita ja kevyitä hävittäjiä, kuten F-16 ja F-18. Hän ei koskaan jäänyt eläkkeelle tästä tehtävästä. Elokuva näytettiin aiemmin tässä kuussa, Kaikille kertoimille: A-10: n tarina, ei kuvaa kaikkia Myersin upeita puolia, mutta se tarjoaa arvokkaan pääsyn sellaisen miehen elämään, joka kauan sitten siirtyi tuottavan erimielisyyden tielle armeijan sisällä ja löysi lohdutusta omalla ihollaan tekemällä niin.

”Hän oli vain hyvin omistautunut henkilö ja hänellä oli valtava kestävyys. Fyysisesti ja henkisesti hän oli intensiivinen - tarkoitan, että puhuin Chuckin kanssa ehkä viikkoa ennen hänen kuolemaansa, ja tämä oli ennen kuin hänellä ei ollut mitään merkkejä menemästä sairaalaan - ja puhuimme kaikesta armeijan ongelmista ”, sanoi James P Stevenson, kirjoittaja useille hävittäjälentokoneille ja byrokraattisille ruokataisteluille niiden ympärillä. Sisään Pentagonin paradoksi: F-18 Hornetin kehitys, hän esittelee Hävittäjämafian, johon kuuluivat myös matematiikan huijaus ja Pentagon-analyytikko Tom Christie, ilmailuasiantuntija Pierre Sprey, testilentäjä eversti Everest Riccioni ja strategisti John Boyd, joiden OODA (tarkkaile, suunnasta, päätä, toimi) Loop on tehnyt hänestä kulttihahmo tiukasti sitoutuneessa Pentagon-uudistajien joukossa.

"Heillä oli moraalinen kompassi, joka osoitettiin aina oikeaan pohjoiseen", Stevenson lisäsi. "Mutta veronmaksajien rahojen käyttämiseen ja parhaan mahdollisen työn tekemiseen Yhdysvaltojen puolustamiseksi he ovat liikkumattomia. Voit pudottaa miljoonan dollarin heidän edessään ja he sanoisivat "päästä pois tieltäni".

Kaksi asiaa näytti motivoivan Myersiä ja muuta Fighter Mafia -miehistöä, ja ne eivät olleet toisiaan poissulkevia: A-10-tyyppisten tiukkojen ilmatukiohjelmien pitäminen hengissä ja Pentagonin hankintojen ja yritysostojen pitäminen rehellisinä. He uskovat, että ”rynnäkköä kentällä” on suojeltava taistelussa, ja he ovat aina alusta asti havainneet armeijan byrokratian ja puolustusurakoitsijoiden välisen lähes epäpyhän liiton valmistaakseen kalliita lentokoneita ja asejärjestelmiä kustannuksella turvallisuus ja taktinen tehokkuus. Kaikki eivät tietenkään ole heidän kanssaan samaa mieltä, ja jo jonkin aikaa ilmavoimat ovat yrittäneet vetää A-10: n (toistaiseksi epäonnistuneesti) eläkkeelle monikäyttöisemmän hävittäjän F-35 hyväksi. Mutta nämä kaverit ovat keränneet alakoirien puolesta sellaisella menetelmällisellä, säälimättömällä tavalla, että heistä on tullut epätodennäköisiä kuvakkeita paljon suuremmasta kertomuksesta.

Kohteliaisuus James P. Stevenson

"Minusta he ovat kaikki supertähtiä", Stevenson kertoi TAC. Hänen mukaansa Myers halusi erityisen halveksuna siitä, miten makkaraa valmistettiin, ja toisinaan hän vertasi urakoitsijoita prostituoituihin. ”Mitä eroa on prostituoidulla ja urakoitsijalla?” Hän kysyi. "Ensinnäkin prostituoitu voi tehdä kaikki asiat, joita urakoitsijat eivät pysty toimittamaan."

Myersille taistelu läheisen ilmatuen puolesta syntyi hänen omasta kokemuksestaan ​​armeijan joukkojen hävittäjälentäjänä toisen maailmansodan aikana. Nuorena 19-vuotiaana hän lensi B-25-ryhmiä matalan tason hyökkäysoperaatioissa japanilaisia ​​vastaan. Korean sodan aikana hän lensi F9F Panther -suihkukoneita laivastolle.

”Toisesta maailmansodasta lähtien Chuck tunsi aina, että maassa oleva taisteleva kaveri oli ruuvattu ja hän näki, että hävittäjälentäjät oli ruuvattu huonoihin lentokoneisiin ilmassa. Se oli solidaarisuutta lentäjien kanssa ja hölynpölyä - se oli niin yksinkertaista ”, tarjosi Pierre Sprey.

Sprey oli yksi puolustusministeri Robert McNamaran "vihastuttavista lapsista", joista tuli lopulta itsekuvattu kumouksellinen puolustusministeriön toimistojärjestelmän analysoimissaan valtakunnissa. Yhdessä Christien ja Boydin kanssa hän tapasi Myersin joskus noin 1964, ennen kuin Myers työskenteli Pentagonissa.

"Hän oli yksi varhaisimmista puolustajista, mitä teimme kevyttaistelijalla", Sprey kertoi TAC. Hän sanoi noina varhaisina vuosina, kun Myers työskenteli Lockheedille, hänellä "oli mielenkiintoinen tapa olla tulematta täydelliseksi shilliksi".

Myers oli tietysti entisenä koelentäjänä ryhmän ainoa lentokone ja toi mukanaan pääsyn koko kokeneiden lentäjien kulttuuriin ja käytännöllisiin tietoihin ilmataistelusta. Myers meni Navy Test Pilot Schooliin Korean jälkeen ja valmistui vuonna 1954 luokkaan, johon kuului tuleva astronautti John Glenn. Hän teki merkkinsä asettamalla maailmanennätys vuonna 1960 Delta Dartin lentämiseen 1 544 mailia tunnissa, ja myöhemmin auttoi perustamaan kokeellisten koelentäjien seuran.

”Hänellä oli poikkeuksellisen mielenkiintoinen ryhmä koelentäjiä, joilla on taistelutausta”, Sprey muisteli, jotka kaikki työskentelivät tuolloin joko Pentagonissa tai ilmailualalla.

"Hän oli täynnä loputtomia sotatarinoita, jotka kaikki olivat totta", sanoi Sprey, joka muistutti, kuinka Myers veisi konseptejaan myyessään ihmisiä lentoonlähtöön lentokoneella 600 hehtaarin lentävällä M-varastotilallaan Gordonsvillessä, Va. .

"Hän näytti heille, miltä maa näytti taivaalta, hän näytti heille, kuinka vaikeaa oli nähdä mitään lentokoneesta", hän sanoi ja huomautti monista "mielenkiintoisista seminaareista", jotka heillä oli tekemisissä työskentelyn kanssa. maatila.

"Olin aina paljon vastakkainasettelua", hän lisäsi, "mutta Chuckilla oli hieno tapa tavoittaa ihmisiä ja saada pisteensä läpi."

T-38: n testaaminen Northropille Palmdatessa, Kaliforniassa 1961. (James P. Stevensonin kohteliaisuus)

Sen jälkeen kun hän lähti yksityisestä teollisuudesta perustamaan omaa konsultointiyritystään 1960-luvun lopulla, Myersillä oli mahdollisuus liittyä Pentagonin joukkoihin ja tehdä todellista muutosta palveluiden ajattelussa läheisestä lentotukipalvelusta ja operaatiokohtaisista lentokoneista. Hänelle tarjottiin lentomatkojen johtajana puolustusministeriön toimistossa (OSD-hankinta) vuonna 1973. Kun asekaverinsa Christie oli OSD: n TacAir-kaupassa (järjestelmäanalyysi), heillä oli sihteerin korva. ja kyky saada asiat saatu aikaan.

”Chuck ja minä ryhtyimme seuraamaan tiiviisti budjetin valmistelu- ja toteutusprosesseja, astuessamme palauttamaan rahoituksen, kun ilmavoimat ja heidän liittolaisensa yrittivät poistaa sen kevyestä hävittäjästä ja A-10-prototyyppiohjelmista (Christie), Christie kertoi TAC.

"Chuck oli kriittinen jatkuvissa taisteluissa", hän totesi. ”Jos hän ei olisi ollut siinä asennossa… kriittisinä vuosina 1973–1975, olen vakuuttunut siitä, että olisimme nähneet LWF: n purevan pölyä ja A-X: n putkien alas. Hänellä oli silloinen (silloinen sihteeri) Jim Schlesingerin luottamus, mikä ei vaadinnut häntä ”ilmavoimien johtoon tai moniin hänen kollegoihinsa.

"Hän oli melko maverick", mutta hänellä oli kyky tehdä liittolaisia ​​ja myydä näitä ohjelmia laitoksen sisällä, sanoi Sprey. "Chuck oli uskomaton näistä käsitteistä", mutta "mukavalla, ei vastakkainasettelullaan, hän sai alukseen tutkimukseen ja kehitykseen ihmisiä, jotka normaalisti olisivat sitä vastaan".

Schlesingerin lähdön jälkeen "pitkät veitset" tulivat ulos A-10: lle ja F-16: lle, mutta siihen mennessä molemmat ohjelmat olivat hyvät matkalla todellisuuteen. Myers jätti jälkensä myös tulevalle F-18: lle.

Se oli 70-luvun puoliväli-sukupolvi sitten. Mutta Myers ja hänen "kaapelinsa" jatkoivat neljä vuosikymmentä A-10: n suojelemiseksi ja auttamiseksi rakentamaan parempia lentokoneita, jotka olivat linjassa heidän ydinsisältönsä kanssa - jotka muuttuivat yhä enemmän palveluiden etuna. Hämmästyttävä kehitys tutkaviestinnässä ja asejärjestelmissä on tehnyt koneista teknisiä, yleiskäyttöisiä ja monimutkaisia ​​ja kalliimpia. He haluavat osoittaa vaikeuksissa olevaan F-35: een parhaana esimerkkinä.

Tänä aikana Myers aloitti monia henkilökohtaisia ​​projekteja ja työskenteli ilmavoimien ja merivoimien kanssa, jotka seuraavat Hävittäjän mafian koodia ja John Boydin filosofiaa. Ryhmä, joka on nyt kaukana Mad Men -päivistä, on tiukka kuin koskaan, kokoontuu Arlingtonissa Pentagonin varjossa ja kuolemaansa asti Myersin tilalla, jossa hän asui monen vuoden vaimonsa Sallien kanssa.

Mutta nyt heillä on asyyttejä: Vietnam, Persianlahti, Irak ja Afganistanin sotaveteraanit sekä aktiiviset päivystys- ja varahenkilöt ja lentäjät. Se, että nuoremmat miehet ja naiset kunnioitetaan huoneessa äskettäisellä elokuvanäytöllä, osoittaa, että kyseisen kaalin viesti on säilyttänyt houkuttelevuutensa, kun palvelut taistelevat yli miljardeja puolustusdolloja tänään.

"En tiedä missään muualla mennä etsimään ryhmää, joka on omistettu parempaan asioiden parantamiseen", Myers kertoi toimittajalle hieman yli kolme vuotta sitten.

"Hän oli vain erityinen henkilö", kertoi Stevenson, joka testamentti Myersin kultakello Convairilta, kun hän voitti Delta Dartilla yhden moottorin suihkukoneen maailmanennätyksen. Ilmavoimat myönsivät virallisen tunnustuksen palvelupäällikölle, joka jäi hieman Myersin nopeudesta, koska kylmän sodan aikana virkapukuinen upseeri teki paremman tarinan. Vuosien varrella siitä katsauksesta oli tullut metafora käsine-käsine-kinismiselle, jossa armeija ja puolustusteollisuus työskentelivät yhdessä edistääkseen itsensä etenkin ansioiden ja totuuden kustannuksella.

Chuck Myers “oli primus inter pares,"Sanoi Stevenson," ensimmäinen yhtäläisten joukossa ".

Kelley Beaucar Vlahos on Washingtonissa toimiva freelance-toimittaja.

Jätä Kommentti